Descifrando los mecanismos de la metástasis: Joan Massagué

(Fuente: La Vanguardia)

Joan Massagué

Joan Massagué

La pieza clave del mecanismo que ha identificado el equipo de Massagué es la plasmina, una enzima conocida  por su efecto anticoagulante de la sangre. En el cerebro, la plasmina tiene además un efecto protector frente a agresiones externas como –entre otras- las células cancerosas que llegan de otros órganos a través de la sangre.

 

La plasmina, según han descubierto los investigadores del Memorial Sloan Kettering, tiene una doble acción protectora frente a las células cancerosas. Por un lado, impide que se adhieran a la pared externa de los vasos sanguíneos y, a partir de ahí, puedan proliferar y formar un nuevo tumor. Por otro, provoca la autodestrucción de las células tumorales.

Este mecanismo es altamente eficaz y elimina un elevado porcentaje de las células tumorales que acceden al cerebro. Esto explica que las metástasis se formen en general más tarde en el cerebro que en otros órganos. Sin embargo, una pequeña minoría de aquellas células acaba desarrollando un escudo para protegerse del ataque de la plasmina.

Las pocas células que quedan protegidas de la plasmina recuperan así la capacidad de adherirse a los vasos sanguíneos. Para ello, utilizan una molécula llamada L1CAM que tiene propiedades adhesivas. Además, evitan autodestruirse. Tienen por lo tanto vía libre para anidar en el cerebro y proliferar.

Es en este punto donde se abre una oportunidad de actuar contra las metástasis. Con un fármaco capaz de bloquear la molécula L1CAM, las células cancerosas ya no podrían adherirse a los vasos sanguíneos y formar nuevos tumores. Este tipo de fármaco aún no existe pero es posible crearlo, destaca Massagué. De hecho, su equipo de investigación ya está diseñando un anticuerpo contra L1CAM con el objetivo de ensayarlo en ratones.

Falta comprobar, que el mecanismo que origina las metástasis en el cerebro sea el mismo que origina las metástasis en otros órganos. La hipótesis del equipo de Massagué  es que, en muchos casos, las células iniciadoras de metástasis deben ser capaces de interactuar de este modo con los vasos sanguíneos, por lo que es probable que el mecanismo sea el mismo.

Un dato a favor de esta hipótesis es que, cuando las células que causarán metástasis llegan al cerebro, ya saben cómo interactuar con los vasos sanguíneos y creen  que el aprendizaje se lleva a cabo en otros órganos, o tal vez en el tumor primario.

Si se confirma que la hipótesis es correcta, se podrían desarrollar fármacos eficaces contra la molécula L1CAM, “en teoría podrían llegar a ser útiles para cualquier persona a la que se haya diagnosticado un tumor; pero Massagué, advierte de la “extrema complejidad de la metástasis” y prefiere evitar el triunfalismo.

 

Serpins Promote Cancer Cell Survival and Vascular Co-Option in Brain Metastasis, Cell, Volume 156, Issue 5, 1002-1016, 27 February 2014  

 

 

 

 

 

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6 DE MARZO, DIA MUNDIAL DEL LINFEDEMA.EL LINFEDEMA, GRAN OLVIDADO DEL CANCER DE MAMA

Fuente: Portalesmedicos.com

–  El 30% de las 11.000 españolas sometidas cada año a una mastectomía padecen, tras la intervención, este trastorno del sistema linfático, que se manifiesta en una gran hinchazón de las extremidades y reduce las defensas del organismo.

 –  La III Conferencia Europea sobre Tratamiento Quirúrgico del Linfedema, auspiciada por la SECPRE, congrega hoy en el Hospital Sant Pau de Barcelona a los mayores expertos del mundo en la materia.

–  Los expertos piden que se generalice la prevención del linfedema mediante estudios linfáticos previos a las mujeres que vayan a ser mastectomizadas y la aplicación de la técnica TBAR a las más susceptibles de padecerlo.

Al hablar del cáncer de mama desde el ámbito de la cirugía plástica  se destaca siempre la necesidad de la reconstrucción mamaria inmediata tras la mastectomía por las ventajas quirúrgicas que reporta y por sus indudables beneficios físicos y psicológicos para las pacientes. Por ello, suele quedar en segundo plano o incluso pasar inadvertida la importancia de prevenir o tratar una de las complicaciones más frecuentes en las mujeres mastectomizadas, el linfedema.

Concretamente, el 30% de las casi 11.000 españolas sometidas cada año a una mastectomía padecen a continuación un linfedema. Este se produce por la acumulación de linfa en el tejido graso subcutáneo. Dicha acumulación está causada, a su vez, por la alteración que sufre el sistema linfático durante la extirpación de las mamas, ya que, junto a estas, se extirpan también ganglios linfáticos situados en las axilas, lo que puede ocasionar la obstrucción del drenaje de la linfa y la formación de edemas.

Las consecuencias del linfedema son la hinchazón crónica de una o varias partes del cuerpo -sobre todo de los brazos, pero también de piernas y genitales-, lo cual, aparte de su efecto antiestético, resulta invalidante por la merma notable de las facultades físicas de las pacientes. Además, esas partes afectadas se van fibrosando y, al disminuir las defensas del organismo, por ser el sistema linfático un sistema inmunitario defensivo, se incrementa el riesgo de padecer infecciones.

// // Las dos técnicas más empleadas por los cirujanos plásticos especializados en microcirugía del linfedema son la transferencia ganglionar microquirúrgica y la derivación microquirúrgica linfático-venosa. La primera consiste en la extracción de ganglios linfáticos sanos de una parte del cuerpo donde resulten prescindibles, como la zona superficial de la ingle, y su implantación en las axilas.

La derivación microquirúrgica linfático-venosa une los vasos linfáticos superficiales, situados justo debajo de la piel, con las venas subdérmicas de las extremidades afectadas, derivando así hacia ellas la linfa acumulada. Existe, asimismo, la linfolipoaspiración selectiva, que permite normalizar el volumen de las extremidades en aquellos casos en los que no se practique una reconstrucción del sistema linfático.

En España, el centro de referencia en el tratamiento del linfedema es el Servicio de Cirugía Plástica de los Hospitales de Sant Pau y El Mar en Barcelona, el primero de los cuales acoge hoy la III Conferencia Europea sobre Tratamiento Quirúrgico del Linfedema, a la que acuden los mayores especialistas del mundo en esta especialidad en el marco del Barcelona Breast Meeting 2014 (http://bbm.cat/es), auspiciado por, entre otras, la Sociedad Española de Cirugía Plástica, Reparadora y Estética (SECPRE).

Junto a las técnicas mencionadas, los expertos reunidos en la Conferencia abogan por la generalización de la denominada técnica TBAR (Total Breast Anatomy Restoration), consistente en la restitución total de las alteraciones anatómicas ocasionadas con la cirugía oncológica del cáncer de mama. En otras palabras, en la reconstrucción de las mamas extirpadas y la prevención del linfedema en el mismo proceso quirúrgico.

“Esta técnica combinada -explica el Dr. Jaume Masià, director del Servicio de Cirugía Plástica de los Hospitales de Sant Pau y El Mar y presidente de la Fundación Docente de la SECPRE- debe generalizarse, sobre todo, en el tratamiento de las mujeres que vayan a someterse a una mastectomía y a las que un estudio previo del sistema linfático haya determinado una mayor predisposición a sufrir un linfedema”.

Unificar las indicaciones de las diferentes técnicas a fin de definir el tratamiento ideal para cada paciente que sufra un linfedema y crear una guía clínica internacional sobre el mismo es uno de los objetivos de la III Conferencia Europea sobre Tratamiento Quirúrgico del Linfedema, en la que se va a promover también la investigación multicéntrica en relación con este trastorno.

 

 

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Controversial Canadian study questions benefits of mammogram screening

Source: British Medical Journal

http://www.bmj.com/content/348/bmj.g366

Researchers with the Canadian National Breast Screening Study  conducted a 25-year follow-up with their participants and concluded that “annual mammography in women aged 40 to 59 does not reduce mortality from breast cancer beyond that of physical examination or usual care when adjuvant therapy for breast cancer is freely available.”

The study concludes that 180 women who got mammograms died of breast cancer over the 25 years, compared to 171 who didn’t get mammograms. The authors go so far as to claim that “22% of invasive cancers detected during screening were overdiagnosed”

But several professionals associations have questioned the authors’s conclusions. In a joint statement, the American College of Radiology and the Society of Breast Imaging said this newly published study is “an incredibly misleading analysis based on the deeply flawed and widely discredited Canadian National Breast Screening Study.”

Again, another study that leaves us more confused than ever about what to do ……

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Una mujer desafía al cáncer mostrando el rastro que ha dejado sobre su cuerpo

Fuente: La Vanguardia

Una mujer desafía al cáncer mostrando el rastro que ha dejado sobre su cuerpo

Beth Whaanga posa como una modelo para concienciar sobre la enfermedad en un proyecto fotográfico que ha dado la vuelta al mundo.

Beth Whaanga tiene 33 años y ha pasado por un doble mastectomía total y una histerectomía total, pero no cree que deba esconder su cuerpo. Al contrario: ha decidido usar las cicatrices de la enfermedad para luchar contra ella. Y es que Whaanga no quiere que la llamen una “superviviente de cáncer”, ella se autodefine como una “luchadora contra el cáncer”.

Por este motivo, esta australiana ha iniciado junto a la fotógrafa Nadia Masot el proyecto Under the red dress (Bajo el vestido rojo), con el que buscan concienciar sobre la enfermedad y sus consecuencias y ayudar a prevenirla. “Cada día pasamos junto a otras personas. Individuos que parecen normales, pero los cuerpos que se ocultan debajo de sus ropas cuentan una historia muy distinta”, cuenta Whaanga en su perfil de Facebook.

Ella decidió mostrar lo que ocultaba bajo su propio vestido rojo y posó para Masot como si lo estuviera haciendo para una revista de moda. Aunque su cuerpo no tiene nada que ver con la imagen de las modelos de estas publicaciones ella reivindica su cuerpo: “Mis cicatrices no son feas, significan que estoy viva”.

Tras publicar las imágenes en su cuenta personal en la red social, más de cien contactos decidieron dejar de seguir a Whaanga. Esta primera reacción, sin embargo, rápidamente se invirtió y las fotografías han dado la vuelta al mundo como un ejemplo de entereza y valentía en la lucha contra el cáncer.

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Navegando en el hiperespacio entre los genes de tumores

Primer juego gratuito para smartphones, que utiliza la inteligencia colectiva de los jugadores para analizar datos genéticos reales, representados como escenarios del juego

Play to Cure™: Genes in Space (de Cancer Research UK) es el nombre de la innovadora App, que se presenta al usuario como un videojuego convencional. Como empleado de la empresa ‘Bifrost Industries’, tu misión es recoger una sustancia estelar valiosa y comercializable denominada ‘Elemento Alfa’ para mejorar en el escalafón de empleados. Esto se consigue a través de:

  • Trazar (mapear) una ruta a través de las zonas más densas de ‘Elemento Alfa’.
  • Seguir esa ruta mientras vuelas por el espacio, recolectando la mayor cantidad de ‘elemento alfa’ posible y destruyendo asteroides a lo largo del camino, para llegar al siguiente nivel.
  • Actualizar tu nave para llegar a ser más poderoso y comerciar con el ‘elemento alfa’ para obtener más puntos .

Y ¿que hay detrás del juego? Pues resulta que es tremendamente complicado reconocer patrones en los mapas genéticos de miles de tumores, a pesar de la capacidad de cálculo de las computadoras. Y que las personas son mas eficientes con la vista y trazando trayectorias. Y trazar trayectorias es lo que se hace al decidir la ruta de la nave. Y los escenarios del juego no son otra cosa que una representación de genes de miles de tumores. Recogiendo y procesando los datos de cómo solucionan la navegación la suma de jugadores, se podría ayudar a encontrar patrones genéticos de los tumores.

 

En marzo de 2013, se reunió a un equipo de académicos y  científicos de un Centro Investigación del Cáncer del Reino Unido, con desarrolladores de Google, Amazon Web Services , Facebook y jugadores y diseñadores, durante un fin de semana llamado GameJam, para crear un divertido, atractivo juego que traduce los datos . De ese GameJam salieron las ideas que permitirían el desarrollo del juego.

http://www.cancerresearchuk.org/support-us/play-to-cure-genes-in-space

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Sanidad explica la unificación de criterios de detección precoz de cáncer de mama, colón y cérvix

Día Mundial Contra el Cáncer

   El Ministerio de Sanidad, Servicios Sociales e Igualdad ha anunciado, con motivo de la celebración del Día Mundial Contra el Cáncer, el día 4 de febrero, que va a unificar los criterios de cribado para la detección precoz del cáncer de mama, colon y cérvix.

  “Es nuestra obligación garantizar el acceso de todos los ciudadanos a pruebas que salvan vidas”, ha asegurado la ministra de Sanidad, Ana Mato, quien ha recordado que el pasado mes de julio alcanzó un acuerdo con los consejeros de las comunidades autónomas para implantar, por primera vez en toda España, el cribado de cáncer colorrectal, la prueba de detección de sangre oculta en heces, que formará parte de la Cartera Básica de Servicios a partir de este año 2014.

Se trata de una prueba de demostrado beneficio para tratar de forma precoz uno de los tumores de mayor incidencia en los países desarrollados, por lo que la Asociación Española contra el Cáncer había pedido, en reiteradas ocasiones, su implantación. En este sentido, las sociedades científicas han determinado su eficacia y la importancia de detectar a tiempo el tumor para que el tratamiento sea efectivo aunque, sin embargo, hasta ahora sólo ocho comunidades llevaban a cabo estas pruebas, a través de programas piloto o en desarrollo.

Por este motivo, Sanidad ha acordado por primera vez que la prueba esté disponible para todos los hombres y mujeres de 50 a 69 años, los cuales se van a poder someter cada dos años a estas pruebas para detectar de forma precoz el tumor. La previsión es alcanzar una cobertura poblacional del 50 por ciento en 2015.

En cuanto al cáncer de mama, el cribado ya se realiza, con resultados notables, puesto que las mamografías son una de las pruebas diagnósticas que llevan años demostrando su eficacia en la detección precoz, y España es pionera entre los países desarrollados en su aplicación. En concreto, más del 75 por ciento de las españolas de 50 a 69 años se han sometido a una mamografía, frente al 60 por ciento de la media de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), de acuerdo con el último ‘Informe Panorama de la Salud’, de 2013.

En este sentido, y a partir de este año, en virtud del acuerdo entre el Ministerio y las comunidades, se unificará el criterio para realizar estas pruebas a todas las mujeres de entre 50 y 69 años, con una revisión cada dos años. Además, el cribado de cáncer de cérvix se realizará a mujeres de 25 a 65 años, con una periodicidad de entre tres y cinco años.

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European Breast Cancer Advocacy Training Course · 15/17 November 2013

El pasado Noviembre tuvo lugar en Milan el European Breast Cancer Training Course, organizado por Europa Donna correspondiente a 2013, al que tuvimos oportunidad de asistir y sobre el cual iremos compartiendo contenidos.

A modo de introducción, a continuación os dejamos un breve resumen, con el storify que hicimos del curso:

[View the story “European Breast Cancer Advocacy Training Course · 15/17 November 2013” on Storify]

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