INVESTIGACION: Revisando el Modelo Lalonde, donde la Biología Humana se da cita con el Medio Ambiente a través de la Epigenética. El Caso del Ftalato y el Cáncer de Mama.

Autor: Pau Gascón

Las razones por las que se desarrolla un cáncer no son únicas. Pueden coexistir diferentes factores. El modelo clásico de Lalonde (1) intenta explicar los determinantes de la salud: biología humana, sistema sanitario, ambiente y estilo de vida.

Nuestro estilo de vida puede ser modificado e incide por tanto sobre el desarrollo de enfermedades (p.e. cáncer, cardiovasculares). Además, desde hace algunos años se ha visto que la biología humana, concretamente la genética y el ambiente están interrelacionados en lo que se ha llamado epigenética (2). La epigenética podría ser descrita como la forma en que finalmente se leen los genes. Thomas Jenuwein (Instituto Max Planck) utiliza un ejemplo clarificador: el ADN es el libro, y la epigenética la lectura que da cada lector a ese libro (3). La epigenética ésta influenciada a su vez por el efecto que tiene el medio ambiente sobre nuestros genes (4).

Por ejemplo algunos compuestos químicos que se encuentran en el medio ambiente donde nos relacionamos como el ftalato está presente en el PVC, perfumes y tejidos de ropa y se comporta como disruptor hormonal (5). Actúa incrementando las metilaciones del ADN (6). El significado de las metilaciones se ha asociado al control de la expresión de genes, al envejecimiento y la enfermedad (7,8).

En varios estudios el ftalato se está empezando a asociar al cáncer, y específicamente al de mama (9,10). Distintas iniciativas intentan identificar que productos contienen estos compuestos, y se intenta desarrollar alternativas más saludables en la composición de los productos donde se encuentran (11,12).

  1. http://www.healthpromotionagency.org.uk/Healthpromotion/Health/section6a.htm
  2. http://www.sciencemag.org/content/330/6004/611
  3. http://epigenome.eu/es/1,1,0
  4. http://ije.oxfordjournals.org/content/41/1/79.long
  5. http://www.niehs.nih.gov/health/topics/agents/endocrine/
  6. http://www.plosone.org/article/info%3Adoi%2F10.1371%2Fjournal.pone.0055387
  7. http://www.nature.com/nrg/journal/v6/n8/full/nrg1655.html
  8. http://www.nature.com/scitable/topicpage/the-role-of-methylation-in-gene-expression-1070
  9. http://www.breastcancerfund.org/clear-science/radiation-chemicals-and-breast-cancer/phthalates.html
  10. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/20368132
  11. http://www2.mst.dk/udgiv/publications/2010/978-87-92708-00-7/pdf/978-87-92708-01-4.pdf
  12. http://www.epa.gov/oppt/existingchemicals/pubs/actionplans/phthalates.html
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